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牧場での倍返し

牧場での倍返し

テキサスのこの辺りの生態分布図をみると、驚くほど多くの野生動物が生息している。大きくは熊、山ライオン、黒豹、鹿、山猫、猪、コヨーテ、七面鳥。。。。小さな動物はリス、ウサギ、アルマジロ。。。際限がない。当牧場も奥深く広がり(日本的には東京の代々木公園に近い)そこには森があり当然野生の動物達が多く住む。危なくないかといわれるが、この地に引っ越してきてやがて10年、そんな危険性は感じたことはない。また、ここは絶好の鹿などの狩猟地区にもなっている。

でも私達の悩みはコヨーテ対策である。夜になると多くのコヨーテが合唱するのを聞くと何処か密林の中にいるような錯覚に陥るが、問題は子牛達を彼らの襲撃から如何に守るかと言うことである。特に生後間もなくの子牛は彼らの恰好のターゲットであり今までに、2頭食われてしまった。彼らが襲ってくる時は大体夜間で必ず団体でやって来る。従ってこちらも何らかの対応策を考えねばならず、カウボーイの友達のアドバイスでラバ(馬とロバの交配)を投入した。お互い天敵らしく爾来コヨーテ達は近寄っては来るがラバが子牛を守ってきた。

しかしそのラバも老衰して迫力がなくってきたので、そのスキを狙い先週とうとう生まれたての子牛がまた襲われてしまった。これで3頭目である。それに味をしめたのか、以後真昼間、一匹でものこのこ現れるようになった。そこで、当牧場の「半沢直樹」登場である! 警察犬シェパードの名前は「トラ」、利口で強く頼もしい奴である。これまた犬同士ではあるが天敵、「トラ」は見事写真のごとくコヨーテを射止め、「俺の牧場の子牛達に手を出すな!」と彼らに「倍返し」の強烈なメッセージを送ったようである。それ以降数週間経っているがいまだコヨーテは現れていない。牧場での倍返し